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另類的阿拉斯加原住民奧林匹克運動會 Eskimo Olympics

World Eskimo Indian Olympics, Alaska

World Eskimo Indian Olympics, Alaska

阿拉斯加隨著春、夏兩季節的來到,日照的時間逐漸拉長,酷寒的冬雪慢慢融化,廣闊的大地就好像嬰孩初醒般蠢蠢欲動;人們也紛紛走出屋舍迎向戶外,享受陽光的沐浴。

今年七月十八日至二十一日,在阿拉斯加費爾班克斯城,舉辦了第五十一屆,World Eskimo-Indian Olympics (WEIO) 世界愛斯基摩-印地安奧林匹克運動會。WEIO不單單只是原住民的盛會,它更吸引了阿拉斯加本土人們與美國各地的遊客,來一同享受這場盛會。在一般的運動會上,可能選手與選手之間較會相互敵視,甚至於不言談、不屑直視對手,個個如臨深淵;如履薄冰,成王敗寇只為了奪冠;但相反的,WEIO 就不像一般的運動競賽會出現較具為激烈競爭性質,奪冠的榮耀對他們來說並不是那麼重要,WEIO 反而比較像君子之爭,選手們彼此之間相互支持、鼓勵、打氣,就像場勝不嬌敗不餒的友誼之賽。

費爾班克斯市長 Jerry Cleworth 典禮致詞:「在比賽場上大家就像是朋友一樣,而且會因為認識了一個新朋友而感到非常開心,一整場 WEIO 下來我通常不會記得到底是誰獲得的第一名,但我會永遠會記得我在 WEIO 所遇見或和我說過話的那些善良的人們。」在比賽的時候,會有種莫名的力量牽引著,讓人在不知不覺中打從內心裡替他們納喊、加油與打氣,儘管彼此之間互不相識,都會讓人忍不住地想為他們高聲歡呼;不論比賽成敗如何,勇氣與努力是無價的,讓我們為這群朋友們高聲納喊:「加油!」

這就是 WEIO 的精神,就像四海一家不分妳我,相互加油、讚美、扶持及尊重…,沒有彼此之分的「家族」。

 

WEIO 的比賽的項目還尤其的多,各式各樣奇特的比賽真令人大開眼界,如用耳朵提東西EAR WEIGHT),是將一條細繩綁上16磅的重量並且掛在選手的耳朵上,相當於用耳朵把2加侖的牛奶提起,然後看能走多遠就走多遠,直到耳朵上的重物掉下來,或是選手無法忍受疼痛為止。這種比賽主要是測驗選手對痛的耐力以及耐久度,據說那種痛就像是耳朵被凍傷一樣。還有另外一種相似的忍痛比賽,就是用耳朵拔河EAR PULL),兩位選手面對面坐下,在彼此的一隻耳朵分別掛上同一條細繩,左邊耳朵對右邊耳朵,接著上演的就是耳朵拔河戰,兩位選手互相往後躺,直到繩子從另一方的耳朵鬆下或者放棄! 還有像是比賽切鮭魚(FISH CUTTING CONTEST),看誰切的速度較快與吃鯨魚的脂肪和表皮(MUKTUK EATING)…等等奇異的比賽。每一種比賽都一定會有它獨特的意義存在,考驗他們的力量(strength)耐久力(endurance)平衡感(balance)靈活度(agility),還有疼痛的忍耐力(tolerance for pain),這五種耐力是考驗或者是說為了因應當氣候及環境所爆發出自我的生存能力。 看到這裡,一定覺得很奇怪,怎麼他們會有這麼的與眾不同的競賽項目,甚至有些還會造成身體傷害,但想一想就會發現非常有趣的事,就是因為這些形形色色獨特的比賽,讓我們能在無意間發現,原來這就是他們生活中的一部份,自然而然的不矜情作態

 

在 WEIO 還有機會能夠大飽眼福原住民販售的一些手工製作的服飾、繡有當地原住民的圖騰圍巾、鞋子、珠飾、面具、雕刻品、傳統娃娃和孩童的玩偶、樂器與一些運用動物之骨頭做成飾品等等..琳瑯滿目,原住民朋友製作出林林總總的飾品及藝品;在我們眼裡,看似稀鬆平常而略粗糙的東西經過他們的巧手,卻能製作出能襯托原住民朋友傳統之精神及具有當地原住民的傳統文化特色。而且在他們的攤位裡,你絕對看不到有重覆的物件出現;正因為是純手工的,所以每一件成品做出來都將是世上獨一無二的,非常具有收藏與紀念價值。

 

身在台灣;我們幾乎沒有太多的機會能直接接觸到原住民朋友的傳統文化,如果有接觸到或許純粹只是參觀或旅遊,其實並不會有什麼深刻的印象,但如果當你能親身參與其中時,那種感受將會有所不同,一切的一切點點滴滴都會深深的烙印在心中。或許要真正的參與才會有真正的體會與感受;有參加過 WEIO 的人,定能深深的愛上 WEIO

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